Vitiligine: cause, sintomi e trattamenti

Vitiligine: cause, sintomi e trattamenti
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    La vitiligine è una patologia non contagiosa che si manifesta con la comparsa di macchie non pigmentate sulla pelle, che solitamente interessano prima le zone intorno alle aperture (occhi, glande, ano, etc.) , per poi diffondersi anche su mani, viso, collo, avambracci e inguine. I melanociti non muoiono, ma smettono di produrre melanina: il pigmento che dona alla pelle il tipico colore ambrato. Le cause della vitiligine purtroppo non sono ancora chiare, ma diverse ricerche hanno indotto a credere che vi siano fattori genetici/ereditari e che si tratti di una patologia autoimmune, perché è lo stesso sistema immunitario a colpire erroneamente i melanociti, identificandoli come corpi estranei.

    La vitiligine è causa esclusivamente di in un difetto estetico: la pelle perde la colorazione, ma non vi sono altri sintomi associati. Le chiazze compaiono soprattutto nelle zone più esposte al sole, come mani, gambe, faccia e labbra. Altre parti del corpo particolarmente sensibili sono i gomiti e i genitali. In alcuni casi si assiste anche a un imbiancamento dei peli, dei capelli e della barba. Raramente la vitiligine può colpire l’iride (la membrana che dà colore agli occhi).

    Curare la vitiligine purtroppo è difficile e in alcuni casi, per ottenere risultati visibili, è necessario avere molta pazienza. La terapie di vecchia data sono la PUVA (che sfrutta le radiazioni ultraviolette della luce) e le creme a base di cortisone.

    Recentemente sono state sviluppate nuove tecniche, che comprendono: gli UVB a banda stretta, la crema Pseudocatalase, il laser eccimeri, gli innesti di pelle e di pigmento, gli psoraleni topici e l’uso di immunomodulatori. Non è possibile dire quale sia la terapia più efficace, perché ogni soggetto reagisce in modo diverso e spesso i medici devono fare numerosi tentativi prima di iniziare a ottenere i risultati sperati.

    La vitiligine, di per sè, non è una malattia pericolosa, ma può causare disturbi psicologici gravi, che possono intaccare la sfera dei rapporti interpersonali. Per questo è sempre necessario far fronte al problema: un medico che sottovaluta il disagio psicologico che ne può derivare, non è un vero medico.

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